La muerte de la mariposa, de Pietro Citati

lunes, 5 de noviembre de 2018

La muerte de la mariposa
Autor: Pietro Citati
Traductora: Teresa Clavel
Editorial: Gatopardo
ISBN: 9788494642531
Páginas: 104


En La muerte de la mariposa, Pietro Citati construye con absoluta precisión el esplendor y la caída de una de las parejas más exitosas y envidiadas del Hollywood de la década de los treinta: el escritor Francis Scott Fitzgerald y su esposa Zelda Sayre. La gran complicidad de su relación fue un vínculo que duró toda la vida, pese al alcoholismo de él y la locura de ella, que, afectada de esquizofrenia, pasó la mayor parte de sus días recluida en clínicas psiquiátricas. «No hay nada sobre nuestros pies», escribió Fitzgerald cuando su relación con Zelda amenazaba con romperse en pedazos. (Sinopsis de la editorial)

Pietro Citati es un reputado escritor italiano que ha escrito las biografías de, entre otros, Kafka o Tolstói. En el caso de La muerte de la mariposa, nos cuenta la vida de Scott y Zelda Fitzgerald, desde la época en la que se conocieron hasta el final de sus vidas.

Fitzgerald es uno de esos autores que siempre he querido leer y que no sé por qué motivo aún no lo he hecho. El gran Gatsby o Suave es la noche me llaman muchísimo, pero al surgirme la oportunidad de leer este libro de Gatopardo no lo dudé, y me estrené antes con la biografía del autor que con una de sus novelas.

Para mí los libros de Gatopardo son siempre una garantía de éxito. Aún no he leído nada de esta editorial que no me haya dejado, por lo menos, un buen sabor de boca, y La muerte de la mariposa no ha sido la excepción. Este libro no es una biografía al uso, un grueso volumen lleno de datos y fechas. Lo que Citati ha construido es un pequeño relato de apenas cien páginas (yo lo leí en una sola tarde), con capítulos cortos en los que nos va mostrando pinceladas de la vida de los Fitzgerald.

Zelda y Scott Fitzgerald

A pesar de que es tan cortito, está escrito con una bella prosa, y Citati muestra un gran cariño por los personajes que nos está retratando. El resultado, en mi caso, fue que acabé con la impresión de conocer mejor a Scott y a Zelda que si me hubiese leído una biografía de mil páginas. Resulta bastante impresionante leer esta historia de amor, que comenzó como un cuento de hadas y fue derivando más bien hacia una pesadilla, en la que el alcoholismo de Scott y la esquizofrenia de Zelda fueron convirtiendo la relación en un volcán siempre a punto de explotar.

En este libro, además, podemos disfrutar con las descripciones de cómo era esa época, los años 20 y 30 en los Estados Unidos, que nos hacen comprender mejor cómo fue la vida de la pareja protagonista. No dejéis pasar la oportunidad de leer esta biografía, porque no os llevará más de dos horas de vuestro tiempo pero os dejará la grata sensación de conocer mucho mejor a una pareja tan especial.



Como últimamente me sucede, aprovecho la recomendación que os hago para hacérmela también a mí misma. En este caso se trata de la serie Z: The beginning of everything, disponible en Amazon Prime, y con Christina Ricci haciendo el papel de Zelda, la considerada como "primera flapper de Estados Unidos".



Agua verde, cielo verde, de Mavis Gallant

martes, 7 de agosto de 2018

Agua verde, cielo verde
Autora: Mavis Gallant
Traductor: Miguel Ros González
Editorial: Impedimenta
ISBN: 9788417115562
Páginas: 192


Flor McCarthy lleva una existencia que a muchos podría parecerles idílica. Después del traumático divorcio de su madre, que ya no puede soportar seguir viviendo en América, ambas emprenden un largo viaje por distintos países de Europa. Recalan en ciudades como Venecia, Cannes y París, pero el encanto es solo aparente. Abocadas al exilio, madre e hija dependen de la caridad de sus familiares y, oculta tras un velo de falso glamour, aparece frente a ellas la locura de un desarraigo marcado por la dependencia física y emocional. La vida de Flor se va transformando en una pesadilla expuesta ante las miradas de aquellos con quienes se encuentra a lo largo de los años, como su tímido primo George o los amigos ocasionales de su madre. Su búsqueda de protección aflora tras cada encuentro en una clara derivación de su necesidad de contar con un hogar al que regresar. (Sinopsis de la editorial)


Cada vez que se publica un libro de la editorial Impedimenta siento la necesidad de leerlo. No hay más que ver sus preciosas portadas y las ediciones tan cuidadas. Con este me pasó lo mismo: a pesar de no saber nada sobre Mavis Gallant, la portada, el título y la sinopsis llamaron sin remedio mi atención. Después, informándome un poco, ya me enteré de que Gallant fue una importante escritora canadiense que se centró sobre todo en los cuentos (llegó a escribir más de cien para el New Yorker) pero que también publicó dos novelas, y que es admirada por figuras de la talla de Margaret Atwood, John Updike o Alice Munro.

Agua verde, cielo verde nos cuenta cómo una mujer americana, Bonnie, se traslada a Europa tras su divorcio, llevándose con ella a su hija adolescente Florence. A lo largo de la historia vemos que recorren Cannes, París, Venecia,... pero pronto nos damos cuenta de que su existencia no es precisamente plácida y feliz.

Mavis Gallant
Tenía otra idea de lo que me iba a encontrar en el libro: yo creía que era una historia lineal sobre una madre y una hija en Europa, pero no es así. Agua verde, cielo verde está estructurada en cuatro partes que bien pudieran ser independientes (seguro que en esto influye que Mavis Gallant era una gran escritora de cuentos), y en cada parte conocemos a Bonnie y Flor a través de los ojos de distintos personajes: George, primo de Flor, Wishart, un americano que se aprovecha de la buena fe de Bonnie durante las vacaciones, o el marido de Florence, Bob Harris. Son distintos momentos, distintas localizaciones, pero siempre está presente la sensación de desarraigo de los personajes y su desesperanza porque nada es como desearían.

A través de estos retazos de las vidas de Bonnie y Florence sabemos de su difícil relación y asistimos a la decadencia de Flor y a su cada vez más profunda desesperanza. A pesar de esto, Mavis Gallant escribe con toques de humor muy marcados, por ejemplo cuando Florence está sumida en su depresión e intenta librarse como sea de su pesada "amiga" americana. Gallant tiene una forma distinta de escribir y de darnos a conocer a sus personajes que a mí me ha sorprendido gratamente. Es una historia peculiar que no tiene nada que ver con las novelas que cuentan idílicos viajes por Europa.

Es, en resumen, una novela bastante desesperanzadora pero también divertida a ratos por esos personajes que en muchas ocasiones rozan el absurdo. Es muy cortita (no llega a doscientas páginas),  se lee muy rápidamente y nos deja la sensación de haber leído algo diferente y de calidad, cosa que no es precisamente fácil de encontrar.



En este caso no hago una recomendación para los lectores del blog sino para mí misma: tras haber leído la primera novela de Mavis Gallant creo que no debo dejar pasar la lectura de sus Cuentos, que además han sido publicados en español en el año 2009 por la editorial Lumen. Espero poder disfrutar pronto de ellos.


Amor no correspondido, de Barbara Pym

miércoles, 1 de agosto de 2018

Amor no correspondido
Autora: Barbara Pym
Traductora: Irene Oliva Luque
Editorial: Gatopardo
ISBN: 9788494642517
Páginas: 322


Dulcie Mainwaring, la heroína de este libro, es una de esas «mujeres excelentes», aparentemente desinteresadas, que siempre está ayudando a los demás pero no es capaz de cuidar de sí misma, especialmente por lo que concierne al terreno amoroso. En Amor no correspondido, una novela a la altura de las mejores comedias inglesas, Pym, con su característico sarcasmo y sentido del humor, nos presenta un delicado enredo amoroso, colmado de sueños incumplidos y secretos ocultos. (Sinopsis de la editorial)

Habiendo conocido a Mildred, la protagonista del anterior libro de Barbara Pym publicado por la editorial Gatopardo, era imposible que no quisiera saber más sobre alguna otra "mujer excelente" salida de la pluma de esta escritora. En esta ocasión Dulcie Mainwaring es el personaje principal de la novela: Dulcie es una mujer de mediana edad que se dedica a hacer índices de libros. Hace poco que  su novio y ella han roto y al principio de la historia acude a un congreso para evadirse un poco y conocer a gente nueva. Así es como conoce a dos personajes que van a pasar a formar parte de su vida: Viola, una mujer bastante brusca y malhumorada, y Aylwin Forbes, un guapo editor del que Dulcie se quedará prendada.

A partir de aquí es cuando Barbara Pym hace que Dulcie ponga en marcha todos su recursos para enterarse de cualquier dato de la vida de este hombre que tanto le ha llamado la atención. Además, por esas cosas del destino, Dulcie acaba acogiendo a Viola, que había tenido un romance con Aylwin en el pasado, en su casa. Por si fuera poco, también llega a esa casa para quedarse Laurel, la joven sobrina de Dulcie. Gracias a Laurel se establece un contraste entre su juventud y sus ganas de comerse el mundo, y la madurez de Dulcie, que siente que se le están escapando las oportunidades. Este contraste me ha resultado muy bien conseguido y le da un mayor interés a la historia.

Todo esto nos lo narra Barbara Pym tranquilamente, como si no estuviese sucediendo nada, pero lo que ocurre es tan entretenido y está tan bien contado que una vez que empiezas Amor no correspondido es imposible dejar de leer.

Mención aparte merece la ambientación de la novela: las descripciones de las calles y barrios de Londres hacen que creamos que estamos en ellas aun sin haber visitado nunca esa ciudad. Para mí, tras leer Mujeres excelentes y Amor no correspondido, es como si Londres ya fuese una ciudad amiga.


He de decir que quizás no me ha gustado tanto esta novela como Mujeres excelentes, pero es que Mildred me enamoró de una manera tal que me lo ha puesto muy difícil para que me suceda lo mismo con otro personaje de la misma autora. A pesar de esto, no puedo dejar de recomendar Amor no correspondido, ya que Barbara Pym se ha convertido en una de las escritoras con las que más he disfrutado últimamente, y con ella siento que no me voy a equivocar al escoger cualquiera de sus libros. De hecho, ya estoy deseando ponerme con la nueva publicación de la editorial Gatopardo, Un poco menos que ángeles.

Así que nada, a pesar de que sea verano no hay mejor cosa que coger una taza de té y un pastelito, sentarse en la mecedora y comenzar a leer este Amor no correspondido. Ya, ya sé que a mí no me gusta el té, pero mientras sea para tomármelo con Barbara Pym... no hay problema.




Cómo explicar genética con un dragón mutante, de Big Van, científicos sobre ruedas

martes, 15 de mayo de 2018

Cómo explicar genética con un dragón mutante
Autores: Big Van. científicos sobre ruedas
Editorial: Alfaguara
ISBN: 9788420485997
Páginas: 160
¿Sabías que existen los mutantes? ¿Que cualquier célula de tu cuerpo sabe más de ti que tus padres? ¿Y que algo llamado gen ha hecho que heredes la barbilla de tu bisabuelo (el guapo, claro)?
En las páginas de Cómo explicar genética con un dragón mutante descubrirás...
...¡las leyes más extrañas y alucinantes de la genética!
...¡experimentos low cost que puedes hacer en tu casa!
...que los científicos están un poco pallá, ¿lo sabías?
...y que los pollos no son tan diferentes a los dragones... (Sinopsis de la editorial)


Siempre he dicho que, de no haber estudiado lo que estudié, debería haberme dedicado a algo relacionado con la genética, porque es un campo de la ciencia que me apasiona. Cómo explicar genética con un dragón mutante llegó para que lo leyesen los más jóvenes de la casa, pero por supuesto yo tampoco pude resistirme a una propuesta tan llamativa.

Publicado en tapa dura y con una portada que llama la atención, este libro nos cuenta cómo dos primos, Ada y Max, viajan a Filipinas con su tía Saturnina, una mujer muy excéntrica y divertida (sólo hay que ver su ilustración en las primeras páginas del libro). Allí, y gracias a un simpático científico llamado Sigma y a Joselita, estudiante oriental becada en un laboratorio, van a conocer todos los secretos de la genética, a la vez que disfrutan de sus exóticas vacaciones. 

La historia se desencadena cuando en el laboratorio empiezan a eclosionar cinco huevos. De cuatro de ellos salen cuatro diferentes pollitos, pero del quinto... surge algo parecido a un pequeño dragón, con escamas, lengua bífida y cola. A partir de este hecho, los primos comenzarán a enterarse sobre un montón de cosas relacionadas con la genética.

El libro está lleno de recuadros con explicaciones, datos, experimentos e ilustraciones que exponen de una forma muy clara y amena conceptos como el ADN, las teorías de la evolución, la clonación o los genes. Me ha gustado especialmente cómo se trata el tema de los transgénicos, explicando en qué consisten de una forma muy objetiva y haciendo ver que no son algo a priori negativo o a lo que haya que temer, sino que en muchas ocasiones pueden ser muy positivos.


Es muy de agradecer que se publiquen libros como éste, dedicados a hacer la ciencia accesible para todos los públicos, y que pueden contribuir a que los más pequeños desarrollen un interés por estos temas. Además de Cómo explicar genética con un dragón mutante, también está publicado (de hecho es el primero de la serie) Cómo explicar física cuántica con un gato zombi. A pesar de que la física cuántica no me interesa tanto, estoy segura de que resultará igual de divertido.

Si tenéis cerca niños o jóvenes interesados por la ciencia, o incluso si a vosotros os apetece pasar un buen rato recordando qué era eso de la herencia genética, en este libro hay un simpático dragón mutante con el que se puede aprender a la vez que os lo pasáis en grande.






Si después de leer este libro vuestros hijos quedan con ganas de más, os recomiendo La detective del ADN, publicado por Siruela; otro fantástico ejemplo de cómo se puede aprender y divertirse al mismo tiempo.




Remedios desesperados, de Thomas Hardy

viernes, 27 de abril de 2018

Remedios desesperados
Autor: Thomas Hardy
Traductora: Claudia Casanova
Editorial: Ático de los libros
ISBN: 9788416222346
Páginas: 480


Cytherea Graye es una joven venida a menos que se ve obligada a buscar empleo como dama de compañía. Cuando descubre que su enamorado, Edward, está prometido con otra, decide aceptar la petición de matrimonio del oscuro y seductor Aeneas Manston. Para su horror, nuestra heroína descubrirá que su marido es un hombre inmoral, que recurrirá a la violencia con tal de conservarla a su lado. Cytherea tendrá que enfrentarse a no pocas peripecias, equívocos, la sibilina manipulación de su ama la señorita Aldclyffe y buenas dosis de peligro si desea librarse del siniestro Manston y reunirse de nuevo con su amado Edward. (Sinopsis de la editorial)

Aunque Thomas Hardy es un autor que, por la época en la que vivió, por los temas de sus obras y por todo lo que he leído sobre él cuadra totalmente con mis gustos literarios, hasta ahora solamente había leído uno de sus relatos cortos, El brazo marchito, publicado en una edición ilustrada por Astrorey. He de decir que ese relato  me gustó muchísimo y me dejó con ganas de más.

La casualidad quiso que mi siguiente lectura de Hardy no fuera ninguna de sus obras más conocidas. Tengo muchas ganas de leer Lejos del mundanal ruido o Jude el oscuro, pero antes llegó a mis manos Remedios desesperados, la primera novela publicada del autor, así que no perdí la oportunidad de conocer sus comienzos como escritor. Esto podía estar muy bien porque así podría seguir la evolución de Hardy a través de sus novelas siguiendo el orden de publicación, pero por otra parte tenía miedo de que ésta no fuera tan buena como las posteriores y se me quitaran un poco las ganas de continuar leyendo al autor.

Ya os puedo decir que este miedo era infundado: aunque seguramente las novelas posteriores son mejores, Remedios desesperados me entretuvo mucho y mi primer contacto con las novelas de Hardy me sorprendió muy positivamente. La protagonista de esta historia es Cytherea Graye. Ella y su hermano Owen se quedan huérfanos cuando aún no tienen el futuro resuelto, y tienen que buscar una forma de ganarse la vida.  Owen empieza a trabajar como ayudante de un arquitecto y Cytherea se convierte en dama de compañía de una extraña mujer, la señorita Aldclyffe, con la que le unen ciertos lazos del pasado.

Cytherea está enamorada de Edward, pero cuando descubre que está ya comprometido la historia entra en una espiral de secretos, traiciones, bigamia y muchos más problemas que la protagonista debe ir sorteando a lo largo de las más de cuatrocientas páginas de la obra. Quizá el punto más flojo que le encontré a esta novela fueron sus protagonistas: Cytherea me resulta una heroína un poco floja, que en vez de luchar va dejándose llevar por los acontecimientos de forma un tanto errante. Edward tampoco es demasiado interesante, se limita a enamorarse de Cytherea de forma casi instantánea y después resulta ser un tanto pusilánime.

Thomas Hardy
Pero ahora viene lo bueno: los secundarios. La señorita Aldclyffe y Aeneas Manston son tan buenos personajes que eclipsan totalmente a Cytherea. En cuanto a la señorita Aldclyffe me encantó cómo manejaba las cosas a su voluntad para que todo sucediera de la forma en que ella lo deseaba. A pesar de su maldad, tiene un punto de encanto y de ternura (y más conociendo su pasado) que la hace un personaje bastante ambiguo. Hay una escena lésbica entre ella y Cytherea que, cuando la estaba leyendo, no estaba segura de estar interpretándola bien, porque me parecía extrañísimo que Hardy hubiera escrito algo así en esa época. Luego me enteré de que precisamente por esto el libro tuvo que ser publicado con un seudónimo.

Y después de la señorita Aldclyffe viene Aeneas Manston, el malo de la función que a mí me resultó lo mejor de todo el libro: guapo, inteligente, atractivo y sí, malo malísimo. Pero por muchas maldades que hiciera (no os las voy a contar, pero no tienen desperdicio) yo hubiera deseado que Cytherea se quedara con él, porque además de estar enamorado de ella era mil veces más interesante que su adorado Edward.

Otro gran atractivo de esta novela es la forma en la que está escrita. Thomas Hardy llena su novela de descripciones, sobre todo de la Inglaterra rural, que son una belleza. No soy muy amante de los libros que tienen descripciones demasiado abundantes, pero por muchas que Hardy utilice nunca molestan porque están tan bien escritas que es un placer leerlas y te sumergen plenamente en esa campiña inglesa.

Leer Remedios desesperados ha sido una magnífica experiencia: me divertí muchísimo y en ningún momento sentí que la historia perdiese ritmo. En la señorita Aldclyffe y Aeneas Manston he encontrado dos personajes que se quedan ya conmigo, y en Thomas Hardy al escritor que yo sabía que me iba a encantar y del que, seguramente pronto, leeré el resto de sus obras.




Como os contaba al principio de la reseña, El brazo marchito  es un relato corto escrito por Hardy que no hace mucho ha publicado en España la editorial Astrorey en una edición ilustrada por Júlia Sardà. Si queréis empezar a leer a Hardy pero con algo que no os lleve demasiado tiempo, ésta es la opción perfecta, porque en este relato encontraréis todo lo que caracteriza al escritor. A mí me gustó muchísimo.


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