Quinto grado en Torres de Malory, de Enid Blyton

jueves, 16 de febrero de 2017


Autora: Enid Blyton
Traductora: Mireia Rué
Editorial: RBA
ISBN: 9788427203044
Páginas: 242



Las alumnas preparan una obra de teatro. Cenicienta, escrita por Darrell, con Gwen (¿o será Maureen?) como Cenicienta. Siguen las clases, las riñas y las bromas en la vida ajetreada en Torres de Malory. (Sinopsis de la editorial)

Que Boolino te ofrezca para reseñar en el blog un libro que ha sido clave en tu infancia es de lo más agradable. Es muy raro en mí releer libros, pero cuando era pequeña sí que lo hacía, y precisamente las sagas de los internados Torres de Malory y Santa Clara creadas por Enid Blyton fueron de los libros que más veces leí a lo largo de mi niñez.

Empezando ahora este Quinto grado en Torres de Malory recordé en cierta medida lo que sentía cuando era niña al abrir estos libros: casi todos comenzaban con las niñas protagonistas llegando en coche por la carretera de acceso al colegio. Cuando divisaban las torres que dan nombre al internado, tanto para ellas como para mí suponía una emoción muy grande pensar qué sucedería en ese curso que estaba empezando. Daba igual que ya lo hubiera leído mil veces: siempre sentía esa emoción.

Este volumen de Torres de Malory se centra sobre todo en la preparación de una obra de teatro que las chicas van a representar al final del curso. Darrell, Sally y las demás están muy ocupadas escribiendo, haciendo los decorados, componiendo las canciones para la obra..., pero también hay tiempo para bromas, enfados, mensajes secretos, y muchas cosas más. Tenía miedo de que cuando volviera a leer este libro no me pareciera lo mismo que cuando lo hacía de pequeña, pero aunque obviamente las sensaciones no son iguales, me sigue pareciendo de lo más divertido y adecuado para el público infantil.

Enid Blyton
Mis tomos preferidos de Santa Clara y Torres de Malory eran los de los primeros cursos, cuando las alumnas eran más pequeñas, porque sus trastadas y travesuras eran más habituales. Como se ve en este quinto curso, las alumnas mayores ya son más responsables, pero quizá por ello Enid Blyton iba introduciendo personajes de hermanas o primas pequeñas que podían aportar ese toque de inmadurez tan divertido.

Aunque yo eché de menos las ilustraciones de la antigua edición, debido a la nostalgia, claro, he de decir que los dibujos de estos nuevos libros son geniales, describen de forma perfecta lo que va sucediendo y creo que pueden conectar mucho mejor con los niños del siglo XXI.

He querido hacer un experimento en casa dejándoles el libro a mis hijos a ver si disfrutaban de él igual que yo. Mi hijo pequeño, al que pensé que le iba a gustar mucho, me lo devolvió cuando iba por el capítulo dos porque ya no le apetecía leer más. Mi hijo mayor, de trece años, al que pensé que no le gustaría, se lo leyó en dos noches y me dijo que le había encantado. Resultado: no sé qué pensar de mi experimento, pero sí que tengo claro que estas historias pueden seguir funcionando si los padres y madres intentamos transmitir a nuestros hijos el cariño que sentimos por Darrell, Sally, Alicia y todas las demás.






No tenía ni idea de que había una serie de dibujos animados sobre la serie de libros de Santa Clara, el otro internado creado por Enid Blyton. Pues resulta que está en youtube, y aunque se emitió en catalán, hasta tiene subtítulos en español. Aquí tenéis a las gemelas O´Sullivan en acción.


Pioneros, de Willa Cather

martes, 14 de febrero de 2017

Pioneros
Autora: Willa Cather
Traductora: Gema Moral Bartolomé
Editorial: Alba
ISBN: 9788490650646
Páginas: 272
Situada en una pequeña localidad de Nebraska a finales del siglo XIX, Pioneros (1913) relata una historia de inmigración y supervivencia cuya figura central es Alexandra, una joven valiente que, a la muerte de su padre, se hace cargo de la familia y que, con su tesón, inteligencia y trabajo, consigue sacar adelante sus tierras desafiando las convenciones sociales sobre el papel de la mujer. Los colonos de Willa Cather, entre los que ella misma vivió, son emigrantes procedentes de todos los rincones de Europa, familias que luchan contra la adversidad en una tierra salvaje y un clima extremado, en su mayoría artesanos que aprenden a cultivar la tierra fracasando una y otra vez. Aquí, como en otras novelas de la autora, son sobre todo las mujeres la fuerza vital e integradora que hace avanzar a toda la comunidad.
Gracias a su capacidad para expresar lo colectivo a través de lo individual, Pioneros constituye una evocación de un país en construcción, de una sociedad que, trabajosamente, va echando raíces. (Sinopsis de la editorial)


Cuando en el mes de diciembre en el club Pickwick votamos cuál iba a ser nuestra lectura de enero, no dudé en apostar por Pioneros: Willa Cather era una escritora de la que no había leído nada y me apetecía muchísimo ponerme con una de sus novelas.

Además, últimamente el tema de los pioneros en Estados Unidos me llama mucho la atención como argumento para mis lecturas, y obras como Cartas de una pionera o El rancho de la U alada me han hecho disfrutar de muy buenos ratos. Eso sí, aunque todas estas novelas traten sobre esos pioneros que contribuyeron a que Estados Unidos se desarrollase como lo hizo, cada una tiene su estilo y su forma de contarnos las cosas: Cartas de una pionera es autobiográfica, costumbrista y tiene un humor muy fino; El rancho de la U alada es muy ligera y divertida, y Pioneros, la novela de la reseña de hoy, es más seria pero igualmente muy fácil de leer.

El personaje principal de Pioneros es Alexandra, una chica que tiene que tomar las riendas de una granja en Nebraska cuando su padre fallece siendo ella casi una niña. A lo largo del tiempo seguimos sus esfuerzos para sacar las tierras adelante y poder vivir de ellas. Alexandra es un personaje femenino muy fuerte y decidido, mucho más que sus hermanos varones, por lo que de ella depende desde un principio el que la familia subsista. Me ha gustado mucho este personaje, aunque a pesar de su fortaleza hay momentos en los que toma decisiones que yo no entendí muy bien. Alrededor de Alexandra encontramos otros personajes como su hermano pequeño Emil, destinado a estudiar y conseguir una vida mejor que la de su familia, Marie, una bonita joven de ciudad que llega al pueblo cuando se casa, o Ivar, un ermitaño a quien Alexandra ayuda y que se convierte en su mano derecha.

A pesar de todos estos personajes creo que la verdadera protagonista de esta historia es esa tierra de Nebraska, que al principio se presenta como inhóspita y árida, y que gracias al trabajo de los pioneros se convierte en acogedora y fértil. A través de cómo nos describe esas tierras, apreciamos el amor que Willa Cather sentía por ellas, ya que su vida tenía muchos paralelismos con la que nos cuenta en Pioneros.

Me ha gustado mucho leer Pioneros justamente en el momento en el que Donald Trump está cerrando fronteras en Estados Unidos, porque en esta novela se ve cómo inmigrantes de orígenes muy variados (suecos, alemanes, bohemios, franceses,...), a pesar de tener culturas y tradiciones muy diferentes, trabajaron codo con codo para levantar el país, y los orígenes de muchos estadounidenses se remontan a estos pioneros.

El final de esta novela ha creado mucho debate en el club Pickwick y no me extraña, porque a mí también me chirría un poco la forma de actuar de Alexandra, y me hubiera gustado que todo siguiera fluyendo por el camino que lo hacía durante la mayoría de la historia y no hubiera un cambio tan abrupto al final. A pesar de esto, ha sido una lectura muy agradable y la forma de escribir de Willa Cather me ha convencido, así que seguramente no tardaré en leer alguna otra de sus novelas. 



Buscando información sobre el libro descubrí que existía una película del año 1991 que lo adapta. Además, está protagonizada por Jessica Lange, así que tengo unas ganas enormes de verla. Aquí os dejo el tráiler.




Los vikingos de Marte y otras historias científicas sobre la búsqueda de vida extraterrestre, de Alejandro Navarro Yáñez

viernes, 10 de febrero de 2017

Los vikingos de Marte y otras historias científicas sobre la búsqueda de vida extraterrestre
Autor: Alejandro Navarro Yáñez
Editorial: Guadalmazán
ISBN: 9788494471742
Páginas: 288
Una apasionante aventura repleta de disparates y desvaríos, pero también de hazañas increíbles y descubrimientos extraordinarios, para colmar la insaciable curiosidad del ser humano hacia lo desconocido.
¿Contra qué dispararon los americanos en aquella oscura noche de 1942? ¿Qué fue lo que les sucedió a Betty y a Barnie Hill en su viaje interrumpido? ¿Qué extraño fenómeno tuvo lugar sobre la ciudad de Núremberg en pleno Renacimiento? ¿Son reales los «astronautas ancestrales»? ¿Hay algo raro enterrado en un cementerio de Texas? ¿Ocultaron los nazis varios platillos volantes en la Antártida? ¿Cuáles son los secretos que oculta un célebre meteorito marciano? ¿Es el origen de la vida sobre la Tierra un enigma sin solución? ¿Puede haber microbios alienígenas en alguna parte de la galaxia?
Estas y otras muchas cuestiones son abordadas en este extraordinario libro, en el que el autor nos acompaña en un vertiginoso viaje a través del tiempo y el espacio para narrarnos la increíble historia de la búsqueda de nuestros hermanos de las estrellas, una apasionante aventura repleta de despropósitos y disparates, pero también de descubrimientos extraordinarios y de hazañas asombrosas. En él encontrarán venusianos rubios, hombrecillos verdes y marcianos invasores conviviendo con las brillantes astronaves que hemos enviado a explorar las desoladas planicies de Marte o los enigmáticos satélites de Júpiter.
Desde el Área 51 a las estepas de Tunguska, pasando por los laboratorios de vanguardia y los fantasmales lagos de Titán, entre misterios no resueltos, relatos de prodigios, fraudes descarados y noticias sensacionalistas que se propagan a velocidad de vértigo por la Red, Alejandro Navarro nos sirve el trepidante relato de un sueño que aún no sabemos si es real, pero que nos ha llevado a perseguir a los extraterrestres desde el mundo de lo microscópico hasta más allá de los confines del Sistema Solar. Un fantástico viaje que ha durado milenios, y que, sin embargo, no ha hecho más que empezar. ¡Abróchense los cinturones! (Sinopsis de la editorial)


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Los libros de divulgación científica publicados por la editorial Guadalmazán, y en concreto los escritos por Alejandro Navarro Yáñez, se han convertido ya en habituales en mi estantería. Los dos últimos libros de este autor, El científico que derrotó a Hitler y El secreto de Prometeo y otras historias sobre la tabla periódica de los elementos están reseñados anteriormente en el blog, y hoy os traigo el último, que muy amablemente nos ofreció el propio autor.

El tema de este nuevo libro no me atraía tanto como los anteriores a priori. Siempre he dicho que me gusta la ciencia "de microscopio", no de "telescopio", y lo que ocurre por esos mundos galácticos nunca fue algo que me quitase el sueño. Sin embargo me animaba que Navarro Yáñez fuese el autor, porque tiene una forma de contar las cosas que despierta tu interés aunque el tema que esté tratando no te atraiga demasiado.

La primera parte del libro me resultó más densa, ya que el interés por la vida fuera de la Tierra y por posibles visitas extraterrestres a nuestro planeta se da prácticamente desde que el hombre existe, y el autor nos desgrana todos los textos antiguos en los que se comentan fenómenos extraños en los que los ufólogos veían posibles referencias a incursiones alienígenas.

Sin embargo, a medida que lo que nos cuenta se iba acercando a la época actual, Navarro Yáñez consiguió captar mi atención y mi lectura se hizo mucho más ligera. Veremos, por ejemplo, cómo a finales del siglo XIX los periódicos se inventaban historias de extraterrestres que, muchos años más tarde, fueron rescatadas como ciertas por las revistas de ufología. También se nos cuenta cómo en determinadas épocas el interés por estos temas se acentuaba. Por ejemplo, durante la II Guerra Mundial, la tensión que sufrían los pilotos aliados hizo que avistasen numerosos objetos extraños que perseguían a sus aviones (a los que llamaron "foo fighters").

Me ha gustado mucho cómo Alejandro Navarro desmonta muchas de las historias dadas por válidas por los ufólogos de forma clara y didáctica. Por ejemplo, nos cuenta que el tan comentado incidente de Roswell se trataba de un globo-espía del muy secreto Proyecto Mogul, pero el secreto se debía a que este globo estaba destinado al seguimiento de las pruebas nucleares rusas.

No sólo encontraremos teorías desmontadas en este libro: también veremos explicadas las condiciones para que pueda existir la vida (básicamente deberíamos tener carbono, agua, y una fuente de energía como puede ser el Sol), y cómo es cierto que existen multitud de lugares en el espacio de los que no sería descabellado pensar que pudieran estar habitados. En resumen, el autor rebate las teorías absurdas pero en ningún momento niega la posibilidad de que exista vida extraterrestre. 

Como siempre, Navarro Yáñez escribe con una prosa clara, amena y didáctica, haciendo que cualquiera mínimamente interesado por el tema disfrute a la vez que amplía sus conocimientos. ¿Os interesan los OVNIS? ¿Siempre os habéis preguntado si habría vida fuera de nuestro planeta? Pues, definitivamente, éste es vuestro libro.





Al hilo del tema de los extraterrestres, aprovecho para recordar la serie V: uno de los mayores impactos que yo recuerdo en el mundo televisivo. ¿Os apetece un ratón? ;-)





Cómics y manga - Enero 2017

viernes, 3 de febrero de 2017

Si sois seguidores habituales de nuestro blog sabréis que nos gusta leer todo tipo de libros, y que por nuestro blog pueden aparecer tanto reseñas de clásicos como de libros de cocina, por ejemplo. Sin embargo, había un campo prácticamente sin explorar tanto por Rustis como por mí: el de los cómics y mangas.

Pues bien, estamos contentísimas porque la librería Nueva Valquirias ha decidido colaborar con Rustis y Mustis, y mensualmente vamos a poder reseñar cómics o mangas que amablemente nos facilitarán. Y para empezar, hemos elegido cuatro bastante diferentes que os comentamos a continuación.


El primero que elegí fue el primer volumen de Your lie in april. El motivo fue su argumento: Kosei, un pianista que tras ganar varios premios decide no tocar más el piano, por algún trauma de su infancia relacionado con su madre que aún no sabemos cuál es, y Kaori, una violinista que es toda energía y vitalidad, se encuentran gracias a amigos comunes. Este primer número es básicamente de presentación de los personajes, pero me ha gustado mucho porque el tema musical está muy presente y Kosei y Kaori han logrado interesarme por su historia. Por un lado tiene ese punto divertido de comedia de instituto, pero por otra está la historia traumática que intuimos en Kosei, y que espero conocer en próximos capítulos. Además, tiene unas ilustraciones que me han encantado.

 

Mi segunda elección no podía ser otra que Keroro, en este caso el número 15. ¿Que por qué tenía que ser Keroro? Pues porque el más pequeño de la casa es el fan número uno de esta rana del planeta Kerón que viene junto a sus compañeros Tamama, Dororo, Giroro y Kururu a conquistar la Tierra. Si digo que se ha leído los Keroros anteriores a éste cincuenta veces tal vez me quede corta, así que no me quedaba otra que pedirle el siguiente de su colección. Y claro, ya me tocaba conocer qué tenían de especial las aventuras de estas ranas para que mi hijo estuviese tan entusiasmado.

Tras leer el número 15 he de decir que estas "ranuchas", como las llama Natsumi, la niña en cuya casa se instalan, me han hecho reír mucho con sus ocurrencias. En este número, por ejemplo, reciben a una antigua compañera, viajan a la isla de Pascua o celebran el Año Nuevo. Pero lo que más gracia me hizo fue la sesión de Keroróbic que Natsumi y las ranitas se marcan, con un baile que no tiene desperdicio. Los personajes, tanto los keronenses como los humanos, son tan divertidos, que creo que me tendré que poner al día desde el número uno. Totalmente recomendable para niños y mayores.


 

Para terminar, también leí dos cómics de Superman. Me apetecía pedir algún cómic de superhéroes pero no sabía por dónde empezar, y encontré esta nueva serie que se empezó a publicar el pasado diciembre. Aunque hay cosas que suceden que no entiendo del todo bien por no haber leído nada de lo anterior, creo que mi elección fue acertada porque en general he podido seguir bien la mayoría de la historia. Además me ha gustado mucho porque aparecen Superman y su hijo, un niño que aún tiene que comprender y aprender a manejar sus poderes, y Lois y Superman intentan prepararle para lo que va a ser su vida. Un buen inicio y unas ilustraciones espectaculares.



La fórmula preferida del profesor, de Yoko Ogawa

martes, 31 de enero de 2017

La fórmula preferida del profesor
Autora: Yoko Ogawa
Traductores: Yoshiko Sugiyama y Héctor Jiménez Ferrer
Editorial: Funambulista
ISBN: 9788496601376
Páginas: 304
Auténtico fenómeno social en Japón (un millón de ejemplares vendidos en dos meses, y otro millón en formato de bolsillo, película, cómic y CD) que ha desatado un inusitado interés por las matemáticas, este novela de Yoko Ogawa la catapultó definitivamente a la fama internacional en 2004. En ella se nos cuenta delicadamente la historia de una madre soltera que entra a trabajar como asistenta en casa de un viejo y huraño profesor de matemáticas que perdió en un accidente de coche la memoria (mejor dicho, la autonomía de su memoria, que sólo le dura 80 minutos). Apasionado por los números, el profesor se irá encariñando con la asistenta y su hijo de 10 años, al que bautiza «Root» («Raíz Cuadrada» en inglés) y con quien comparte la pasión por el béisbol, hasta que se fragua entre ellos una verdadera historia de amor, amistad y transmisión del saber, no sólo matemático… (Sinopsis de la editorial)


La fórmula favorita del profesor del título es esa que aparece en la portada del libro. Porque el protagonista de la novela es un viejo profesor, al que desde que hace diez años tuvo un accidente de coche la memoria únicamente le dura 80 minutos; tan sólo recuerda su vida anterior a ese accidente y lo que le sucede dentro de los últimos 80 minutos de su vida.

A la casa del profesor llega una asistenta, un tanto asustada por el carácter extraño de este personaje, pero que poco a poco establece una bonita amistad con el anciano, proceso que la autora nos explica con una prosa sencilla pero muy evocadora. Esta amistad progresa especialmente cuando el hijo de la asistenta empieza a acudir  a casa del profesor: éste acoge al niño con gran cariño, y juntos disfrutan de tardes llenas de problemas matemáticos y retransmisiones radiofónicas de béisbol.

Son únicamente tres los personajes principales de esta historia, apenas hay otros escenarios aparte de la casa del profesor, y pocas son las cosas que suceden en ella. El ritmo es muy pausado pero la narración nos arrastra y nos conmueve. Aunque los personajes nunca expresan verbalmente sus sentimientos (como suele ocurrir en la cultura japonesa), el cariño y la unión que surge entre ellos es prácticamente palpable.

Es muy emotivo ver cómo el profesor, a pesar de su gran inteligencia y lo importante que debió ser antes de su accidente, tiene que preguntarle todos los días quién es a su asistenta, y llena su traje de notas llenas de las cosas que debería recordar. A pesar de ello, su amor por las matemáticas sigue intacto y se lo traspasa a la mujer y a su hijo, que empiezan a pensar en los números primos, en las series y en los problemas matemáticos como algo muy agradable que se convierte en el nexo de unión entre los tres.

Yoko Ogawa
Los aspectos que menos me han convencido son dos: por una parte, el personaje de la cuñada viuda del profesor, que es la que contrata a la asistenta, creo que está muy desaprovechado, y que se insinúa una historia que se podría haber desarrollado más. Yo, por lo menos, querría saber más sobre ella. Por otro lado, en las partes en las que se habla de béisbol me sucede como siempre con este deporte: carreras, homeruns, etc., me dejan un poco fría y no comparto la emoción de los personajes porque jamás he entendido este deporte ni sus reglas (pero éste es un fallo por mi parte, no del libro en sí).

En definitiva, La fórmula preferida del profesor es un libro que aunque es muy pausado se lee rápidamente, porque su prosa es fácil de seguir y tiene abundantes diálogos. La relación de los personajes es conmovedora, y entran ganas de achuchar a ese viejo profesor que, a pesar de no tener memoria, es capaz de transmitir todo su amor y sus conocimientos.







  Al parecer existe una película basada en este libro, aunque no ha sido estrenada en España. Os dejo el cartel    por si queréis investigar para conseguirla. Yo también lo haré, porque tengo curiosidad de ver cómo se ha    trasladado la historia del profesor a la gran pantalla.


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