Cómo explicar genética con un dragón mutante, de Big Van, científicos sobre ruedas

martes, 15 de mayo de 2018

Cómo explicar genética con un dragón mutante
Autores: Big Van. científicos sobre ruedas
Editorial: Alfaguara
ISBN: 9788420485997
Páginas: 160
¿Sabías que existen los mutantes? ¿Que cualquier célula de tu cuerpo sabe más de ti que tus padres? ¿Y que algo llamado gen ha hecho que heredes la barbilla de tu bisabuelo (el guapo, claro)?
En las páginas de Cómo explicar genética con un dragón mutante descubrirás...
...¡las leyes más extrañas y alucinantes de la genética!
...¡experimentos low cost que puedes hacer en tu casa!
...que los científicos están un poco pallá, ¿lo sabías?
...y que los pollos no son tan diferentes a los dragones... (Sinopsis de la editorial)


Siempre he dicho que, de no haber estudiado lo que estudié, debería haberme dedicado a algo relacionado con la genética, porque es un campo de la ciencia que me apasiona. Cómo explicar genética con un dragón mutante llegó para que lo leyesen los más jóvenes de la casa, pero por supuesto yo tampoco pude resistirme a una propuesta tan llamativa.

Publicado en tapa dura y con una portada que llama la atención, este libro nos cuenta cómo dos primos, Ada y Max, viajan a Filipinas con su tía Saturnina, una mujer muy excéntrica y divertida (sólo hay que ver su ilustración en las primeras páginas del libro). Allí, y gracias a un simpático científico llamado Sigma y a Joselita, estudiante oriental becada en un laboratorio, van a conocer todos los secretos de la genética, a la vez que disfrutan de sus exóticas vacaciones. 

La historia se desencadena cuando en el laboratorio empiezan a eclosionar cinco huevos. De cuatro de ellos salen cuatro diferentes pollitos, pero del quinto... surge algo parecido a un pequeño dragón, con escamas, lengua bífida y cola. A partir de este hecho, los primos comenzarán a enterarse sobre un montón de cosas relacionadas con la genética.

El libro está lleno de recuadros con explicaciones, datos, experimentos e ilustraciones que exponen de una forma muy clara y amena conceptos como el ADN, las teorías de la evolución, la clonación o los genes. Me ha gustado especialmente cómo se trata el tema de los transgénicos, explicando en qué consisten de una forma muy objetiva y haciendo ver que no son algo a priori negativo o a lo que haya que temer, sino que en muchas ocasiones pueden ser muy positivos.


Es muy de agradecer que se publiquen libros como éste, dedicados a hacer la ciencia accesible para todos los públicos, y que pueden contribuir a que los más pequeños desarrollen un interés por estos temas. Además de Cómo explicar genética con un dragón mutante, también está publicado (de hecho es el primero de la serie) Cómo explicar física cuántica con un gato zombi. A pesar de que la física cuántica no me interesa tanto, estoy segura de que resultará igual de divertido.

Si tenéis cerca niños o jóvenes interesados por la ciencia, o incluso si a vosotros os apetece pasar un buen rato recordando qué era eso de la herencia genética, en este libro hay un simpático dragón mutante con el que se puede aprender a la vez que os lo pasáis en grande.






Si después de leer este libro vuestros hijos quedan con ganas de más, os recomiendo La detective del ADN, publicado por Siruela; otro fantástico ejemplo de cómo se puede aprender y divertirse al mismo tiempo.




Remedios desesperados, de Thomas Hardy

viernes, 27 de abril de 2018

Remedios desesperados
Autor: Thomas Hardy
Traductora: Claudia Casanova
Editorial: Ático de los libros
ISBN: 9788416222346
Páginas: 480


Cytherea Graye es una joven venida a menos que se ve obligada a buscar empleo como dama de compañía. Cuando descubre que su enamorado, Edward, está prometido con otra, decide aceptar la petición de matrimonio del oscuro y seductor Aeneas Manston. Para su horror, nuestra heroína descubrirá que su marido es un hombre inmoral, que recurrirá a la violencia con tal de conservarla a su lado. Cytherea tendrá que enfrentarse a no pocas peripecias, equívocos, la sibilina manipulación de su ama la señorita Aldclyffe y buenas dosis de peligro si desea librarse del siniestro Manston y reunirse de nuevo con su amado Edward. (Sinopsis de la editorial)

Aunque Thomas Hardy es un autor que, por la época en la que vivió, por los temas de sus obras y por todo lo que he leído sobre él cuadra totalmente con mis gustos literarios, hasta ahora solamente había leído uno de sus relatos cortos, El brazo marchito, publicado en una edición ilustrada por Astrorey. He de decir que ese relato  me gustó muchísimo y me dejó con ganas de más.

La casualidad quiso que mi siguiente lectura de Hardy no fuera ninguna de sus obras más conocidas. Tengo muchas ganas de leer Lejos del mundanal ruido o Jude el oscuro, pero antes llegó a mis manos Remedios desesperados, la primera novela publicada del autor, así que no perdí la oportunidad de conocer sus comienzos como escritor. Esto podía estar muy bien porque así podría seguir la evolución de Hardy a través de sus novelas siguiendo el orden de publicación, pero por otra parte tenía miedo de que ésta no fuera tan buena como las posteriores y se me quitaran un poco las ganas de continuar leyendo al autor.

Ya os puedo decir que este miedo era infundado: aunque seguramente las novelas posteriores son mejores, Remedios desesperados me entretuvo mucho y mi primer contacto con las novelas de Hardy me sorprendió muy positivamente. La protagonista de esta historia es Cytherea Graye. Ella y su hermano Owen se quedan huérfanos cuando aún no tienen el futuro resuelto, y tienen que buscar una forma de ganarse la vida.  Owen empieza a trabajar como ayudante de un arquitecto y Cytherea se convierte en dama de compañía de una extraña mujer, la señorita Aldclyffe, con la que le unen ciertos lazos del pasado.

Cytherea está enamorada de Edward, pero cuando descubre que está ya comprometido la historia entra en una espiral de secretos, traiciones, bigamia y muchos más problemas que la protagonista debe ir sorteando a lo largo de las más de cuatrocientas páginas de la obra. Quizá el punto más flojo que le encontré a esta novela fueron sus protagonistas: Cytherea me resulta una heroína un poco floja, que en vez de luchar va dejándose llevar por los acontecimientos de forma un tanto errante. Edward tampoco es demasiado interesante, se limita a enamorarse de Cytherea de forma casi instantánea y después resulta ser un tanto pusilánime.

Thomas Hardy
Pero ahora viene lo bueno: los secundarios. La señorita Aldclyffe y Aeneas Manston son tan buenos personajes que eclipsan totalmente a Cytherea. En cuanto a la señorita Aldclyffe me encantó cómo manejaba las cosas a su voluntad para que todo sucediera de la forma en que ella lo deseaba. A pesar de su maldad, tiene un punto de encanto y de ternura (y más conociendo su pasado) que la hace un personaje bastante ambiguo. Hay una escena lésbica entre ella y Cytherea que, cuando la estaba leyendo, no estaba segura de estar interpretándola bien, porque me parecía extrañísimo que Hardy hubiera escrito algo así en esa época. Luego me enteré de que precisamente por esto el libro tuvo que ser publicado con un seudónimo.

Y después de la señorita Aldclyffe viene Aeneas Manston, el malo de la función que a mí me resultó lo mejor de todo el libro: guapo, inteligente, atractivo y sí, malo malísimo. Pero por muchas maldades que hiciera (no os las voy a contar, pero no tienen desperdicio) yo hubiera deseado que Cytherea se quedara con él, porque además de estar enamorado de ella era mil veces más interesante que su adorado Edward.

Otro gran atractivo de esta novela es la forma en la que está escrita. Thomas Hardy llena su novela de descripciones, sobre todo de la Inglaterra rural, que son una belleza. No soy muy amante de los libros que tienen descripciones demasiado abundantes, pero por muchas que Hardy utilice nunca molestan porque están tan bien escritas que es un placer leerlas y te sumergen plenamente en esa campiña inglesa.

Leer Remedios desesperados ha sido una magnífica experiencia: me divertí muchísimo y en ningún momento sentí que la historia perdiese ritmo. En la señorita Aldclyffe y Aeneas Manston he encontrado dos personajes que se quedan ya conmigo, y en Thomas Hardy al escritor que yo sabía que me iba a encantar y del que, seguramente pronto, leeré el resto de sus obras.




Como os contaba al principio de la reseña, El brazo marchito  es un relato corto escrito por Hardy que no hace mucho ha publicado en España la editorial Astrorey en una edición ilustrada por Júlia Sardà. Si queréis empezar a leer a Hardy pero con algo que no os lleve demasiado tiempo, ésta es la opción perfecta, porque en este relato encontraréis todo lo que caracteriza al escritor. A mí me gustó muchísimo.


Cuentos criminales, de Pedro Mañas y David Sierra Listón

viernes, 23 de marzo de 2018

Autor: Pedro Mañas
Ilustrador: David Sierra Listón
Editorial: Libre albedrío
ISBN: 9788494630897
Páginas: 254
Siete cuentos componen este divertido libro para lectores a partir de 10 años. En el encontraremos aventuras, ladrones de guante blanco y muchas divertidas situaciones algunas basadas en hechos reales como aquel estafador que vendió la Torre Eiffel. Todas ellas con un denominador común. Un investigador de la policía que será el encargado de llevar estos casos y perseguir a los criminales implicados… ¿o no? Siete casos para el inspector Archibald Wilson con licencia nº2.506 que nos mantendrán alerta: Un estafador en París, Por un puñado de dientes, Cacos Fútbol Club, El misterio de la carta roja, Flor de Loto, Malagüero y una moto, Nicoletta Metralleta y El ladrón de miércoles. ¿Conseguirá Archibald Wilson resolver estos Cuentos Criminales? (Sinopsis de la editorial)

¿Cuál debe ser la característica principal de un libro infantil? Hace ya tiempo que sigo varios grupos de facebook dedicados a la literatura infantil y juvenil. En ellos me llama mucho la atención que varias veces al día hay padres o madres que piden consejo sobre algún libro "que sirva para...": para quitar el chupete al bebé, para el niño que tiene miedo a la oscuridad, para evitar que la niña pegue a los compañeros... Y son muchas menos las ocasiones en las que se comentan libros destacables por el momento tan divertido que los niños pasan con él.

Tal vez esto sucede porque en el foro están los padres, no los niños; si los peques pudieran elegir, creo que buscarían otro tipo de libro. Tampoco digo que los libros infantiles no deban incluir ninguna enseñanza, o que no puedan utilizarse para inculcar una serie de valores a nuestros hijos, pero para mí un buen libro infantil es el que entretiene, el que divierte al niño y le hace desear leer más, ir a una librería y buscar otro, pasar una parte importante de su tiempo leyendo.

¿Y a qué viene todo esto? Pues a que la editorial Libre Albedrío ha sacado un libro tan bonito, tan bien editado, con unas ilustraciones tan espectaculares y tan divertido que me parecía justo destacarlo entre toda esa nube de libros "que sirven para algo".

Miss Lovett
Cuentos criminales es una delicia. Pedro Mañas ha construido nueve cuentos que nos narra el inspector de policía Archibald Wilson. Desde que era un mocoso, Wilson siempre ha estado en contacto con el mundo criminal, y ha vivido historias de lo más rocambolescas. Por ejemplo, cuando era un niño conoció a Miss Lovett, una chica dulce como la miel pero mala como un dolor de muelas (porque precisamente eso era lo que buscaba, acabar con las dentaduras de todos los niños de Chinywood). También nos cuenta, ya como estudiante de policía, cuando once ladrones muy bien coordinados aprovecharon el partido del siglo para cometer el robo del siglo y desvalijar a toda una ciudad. ¿Y qué os parece la historia del príncipe de Chindabú, que va a casarse con la princesa Flor de Loto pero descubre que al reino han llegado dos Flores de Loto iguales y no se sabe cuál es la auténtica?

Todo esto está narrado con un humor absurdo tan divertido, que cuando acabas una historia sólo quieres empezar con la siguiente (y os lo dice una adulta, no una niña). Tal vez la historia que menos me ha gustado es la primera, pero luego los relatos toman un ritmo que no decae hasta el final. Y por si esto fuera poco... están las ilustraciones. ¡Pero qué descubrimiento he hecho con este libro! Creo que si los relatos funcionan tan bien es por esa preciosidad de ilustraciones que los acompañan y que se adaptan a ellos de una forma total. Sólo tenéis que ver aquí algunas de esas páginas para corroborar lo que os digo. Después de leer este libro he sentido la necesidad de indagar un poco en la obra de David Sierra Listón y, como me imaginaba, me han encantado también el resto de sus trabajos. Si también vosotros queréis conocerlos, su página web es ésta.

Nicoletta Metralleta


Pues pensándolo bien, quizás este libro sí que "es para algo"... Si alguna vez os piden consejo preguntándoos por un libro infantil para que los niños lo pasen bien, se rían y conozcan a unos personajes extravagantes y divertidísimos, sin duda Cuentos criminales sería una gran respuesta. Sólo por conocer a Nicoletta Metralleta merece la pena leerlo, en casa somos todos sus fans y no podemos nombrarla sin que nos entre la risa floja... ¡Por algo será!










Para que comprobéis que en la editorial Libre Albedrío tienen muchas más preciosidades, os dejamos el booktrailer de Tic Tac, escrito por Diego Arboleda (garantía de calidad) e ilustrado por Eugenia Ábalos. Veréis qué preciosidad. Por cierto, pronto publicaremos su reseña en nuestro blog.


Un tritón en la mochila, de Carlota Echevarría

miércoles, 24 de enero de 2018

Un tritón en la mochila
Autora: Carlota Echevarría
Ilustraciones: Adolfo Serra
Editorial: Santillana
ISBN: 9788491222521
Páginas: 144


Marcos viaja a Madrid con sus padres y su amigo Teo para asistir a la fiesta de la revista Planeta Tierra. Escondido en un bote de cristal va Ptolomeo, ¡un tritón inmortal! Marcos tiene grandes planes para él y no cesará hasta que todo el mundo conozca la historia de su alucinante mascota. (Sinopsis de la editorial).



¿Creíais que nos habíamos ido? ¡Pues no, tenemos nueva reseña en el canal! Nuestros pequereseñadores os hablan de un libro que a Santi le ha encantado. Si pasáis a ver el vídeo conoceréis a Ptolomeo, un tritón muy especial. 



El libro del cementerio, de Neil Gaiman

lunes, 27 de noviembre de 2017

El libro del cementerio
Autor: Neil Gaiman
Traductora: Mónica Faerna
Ilustraciones: Chris Riddell
Editorial: Roca Juvenil
ISBN: 9788499180304
Páginas: 304



Guiado por su instinto, un bebé escapa de la cuna en medio de la noche y logra alcanzar el cementerio más cercano a su casa. El individuo que lo persigue, cuchillo en guante, acaba de asesinar a toda su familia y está decidido a terminar con él. Pero los espectros del camposanto protegen al pequeño y acaban acogiéndolo en sus tierras. Aunque esta vez se le ha escapado, el siniestro hombre Jack no descansará hasta cumplir su misión...
«Pocos autores hay en la narrativa actual con la capacidad de sorpresa, la ternura y la profunda originalidad que caracterizan la escritura de Gaiman.» (Sinopsis de la editorial). 

Sabemos que hemos tardado mucho en publicar una nueva reseña, pero qué mejor para retomar el blog que una pequereseña de Santi: su lectura de Halloween. Este año ha descubierto a Neil Gaiman y en el vídeo nos cuenta sus impresiones. ¿Le habrá gustado?




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